NEWS ARCHIVES REVIEWS INTERVIEWS VIDEOS GUESTBOOK CONTACT
Top Picks





Trey C & Playa Rae
I.L.A.M.
Monstaville Music (2011)
good good good good good


Recommended reviews

01. I.L.A.M.
02. Not The Same
03. Be On
04. It Don't Matter What The Weather
05. Numbers
06. Don't Call My Phone


English review

Bay Area duo made of Playa Rae and Trey C has so far pleased California rap scene with its presence twice. Back in June 2011 along with Critic they released an album titled "Facetime" (read the review), while in September they brought the hereby reviewed "I.L.A.M." cd. Most of West Coast rap fans should already be familiar if not with Trey C's output then certainly with Rae's music, for instance from the interview (read the article) BayUndaground staff conducted in June 2011. This time San Jose / Sebastopol collaboration recorded a short project named after an acronym of Independent Like A Muthafucka phrase.

The above statement has been been used by Monstaville label for some time now, which eventually led to the hereby official EP project from Trey C and Playa Rae. In view of a small number of songs the cd may seem promotional. However "I.L.A.M" is far from garage productions, because it was pressed on a high quality CD-R with a nice printing on it and put into a regular jewel case with a clean front and back artwork. What is more, the music itself sounds crystal clear (props for brilliant mastering!) and was made of all original beats delivered by people like Rey Ressurreccion, Allrounda Productions, KZR Beatz and Marco Blyze. Speaking of the production I must admit it was kept on a great level: solid bass lines, unique sample loops and catchy melodies. Most of it was soaked with more serious vibes and slower tempos. The music differs a little bit only on a more lively title track and on a kind of drowsy "Don't Call My Phone".

Except for beat makers a lot of effort was also, or should I say first and foremost, put by main vocalists. Hosts presented an excellent quality: smooth blending with the rhythm, melodious flows and concrete lyrics. Playa Rae is characterized by a delicate and soft rap that he mixes with RnB. On the hereby cd you'll mainly hear a regular rap flow, interrupted by a relaxing flow for instance on choruses of "Numbers" or "Be On". Trey C keeps the pace properly, yet I feel like his vocal is less sophisticated and original. The duet impressed me not only with a technical preparation, but also a factual lyrical message, which consequently described the title independence and aspects that refer to being a self-made player. Each and every track speaks of doing businesses and making money all the time, which is constantly mentioned in rappers' lines:

Cash, credit and debit - it's all dead presidents [ Trey C ]
Taking 5's, 10's, I'm even taking spare change [ Playa Rae ]


Truth is scrilla, scratch, paper motive is one of rap symbols, so stories about gouda are nothing new to fans, but I have to tell you that Monstaville duet brought this well known, hackneyed topic into a whole new and fresher light. The artists described rap businesses from the perspective of small, unknown, independent labels that worship such values as unity, support, trust and family. They also question sense and honesty of contracts with big fish companies like Universal. Interesting approaches, brilliant vocals and polished production are undoubtedly advantages of this album, but you cannot ignore a short duration of the cd - only about 20 minutes. What is more, each song consists of 2 verses and a looped chorus which falsely extends the track. I obviously feel insufficiency and I hope that the next project from San Jose based label will be a full-length one.

Pressed copies of the cd are available on 408Inc online store, while digitals are sold on iTunes - both versions cost only 4 dollars each.
Props to Playa Rae for sending out the cd for review purposes.



Polish review

W roku 2011 duet Playa Rae i Trey C dwukrotnie zaszczycił swoją obecnością scenę kalifornijskiego rapu. W czerwcu panowie wydali wespół z Criticiem album zatytułowany "Facetime" (czytaj recenzję), a we wrześniu nagrali omawiany 6-piosenkowy krążek "I.L.A.M.". Większość fanów zatokowych brzmień powinna być zaznajomiona jeśli nie z twórczością Trey C to z pewnością z dokonaniami tego drugiego, choćby z wywiadu przeprowadzonego przez ekipę BayUndaground w czerwcu 2011 (czytaj artykuł). Tym razem kolaboracja artystów z San Jose i Sebastopolu zrodziła krótki projekt sygnowany akronimem słów Independent Like A Muthafucka (Zajebiście Niezależni).

Już od jakiegoś czasu pod pieczątką wytwórni Monstaville zaczął pojawiać się zestaw powyższych słów, a ostatecznie zaowocowało to nagraniem recenzowanej tu oficjalnej EP-ki od Trey C i Playa Rae'a. Ze względu na niewielką liczbę piosenek projekt wydawać się może promocyjnym i ulicznym. "I.L.A.M." bynajmniej daleki jest od podziemnych produkcji, ponieważ został wytłoczony na porządnej jakości płycie formatu CD-R z nadrukiem i wrzucony do standardowego pudełka z przednią i tylną, porządnie wykonaną grafiką. Co więcej, sama muzyka brzmi naprawdę krystalicznie czysto (brawo za mastering!), a składa się na nią zestaw oryginalnych podkładów skomponowanych przez takich ludzi jak Rey Ressurreccion, Allrounda Productions, KZR Beatz i Marco Blyze. Jak już jesteśmy przy produkcji, to muszę przyznać, że stoi ona na niezmiernie wysokim poziomie: solidne uderzenia basów, wpadające w ucho wyszukane sample i przemyślane melodie. Większość z nich nasączona jest raczej poważnymi tonacjami i wolniejszymi tempami. Tylko odrobinę różni się muzyka w nieco żywszym tytułowym utworze oraz bardziej ospałym "Don't Call My Phone".

Oprócz klawiszowców sporo potu wycisnęli również, a raczej przede wszystkim, sami wokaliści. Gospodarze zaprezentowali naprawdę rewelacyjną jakość: dokładne wpasowanie w bit, melodyjny flow i konkretne teksty. Playa Rae'a cechuje lekki i śpiewny sposób składania wersów, czasem nawet zahaczający o delikatne RnB. Na omawianym krążku tylko w kilku miejscach usłyszymy te łagodniejsze wstawki, jak np. w refrenie do "Numbers" czy "Be On", a króluje jego standardowy, bardzo rytmiczny rap. Trey C w zasadzie dotrzymuje kroku swojemu starszemu koledze, chociaż mam wrażenie, że jego wokal jest mniej wyszukany i oryginalny, zwyczajnie poprawny. Panowie zaimponowali mi nie tylko przygotowaniem technicznym, ale również rzeczowym przekazem, który konsekwentnie opisuje tytułową niezależność i aspekty związane z byciem samodzielnym graczem. Bez wyjątku w każdej piosence usłyszycie o robieniu interesów, a w szczególności o zdobywaniu, pomnażaniu i przeliczaniu kolejnych banknotów z prezydenckim wizerunkiem, o których co rusz wspominają raperzy:

Cash, credit and debit - it's all dead presidents [ Trey C ]
Taking 5's, 10's, I'm even taking spare change [ Playa Rae ]


Motyw mamony w rapie jest praktycznie wpisany weń z definicji, zatem opowieści o kasie nie stanowią dla fanów żadnej nowości, ale muszę przyznać, że duet z Monstaville odświeżył nieco ten wyświechtany temat i przedstawił go w ciekawszym świetle. Artyści opisują rap biznes z punktu widzenia małych i nieznanych, ale autonomicznych wytwórni, wyznających takie wartości jak jedność, wsparcie, zaufanie czy rodzina, zaś z drugiej strony poddają w wątpliwość sens i uczciwość kontraktów z grubymi rybami takimi jak Universal. Ciekawe spostrzeżenia, bezbłędny wokal i dopracowana, chwytliwa produkcja to ewidentne atuty tego albumu, jednakże nie da się nie odczuć krótkiego czasu trwania projektu - około 20 minut. Co więcej, każdy utwór zawiera tylko po 2 zwrotki i został najczęściej sztucznie wydłużony przez zapętlenie refrenu. Czuję oczywisty niedosyt i mam nadzieję, że kolejne dziecko wytwórni z San Jose będzie pełnometrażowym projektem.

Tłoczone wydanie płyty można kupić w oficjalnym sklepie internetowym 408Inc, a cyfrówkę na iTunes - obie wersje są dostępne za jedyne 4 dolary.
Podziękowania dla Playa Rae'a za podesłanie kopii do recenzji


Written by: lethaface
Name:
Comment:
Comments (0):
Sorry, no comments yet.

Made by KhameNei & LethaFace
All rights reserved. Nothing may be used without our permission.